No saber lo que ha sucedido antes de nosotros es ser incesantemente niños. No dejar saber lo que sucede en nuestro tiempo es ser intensamente irresponsables con las futuras generaciones. Un espí­ritu histórico no puede tener dudas de que ha llegado el tiempo de la resurrección de nuestro pasado, de la afirmación del presente y la esperanza del futuro. Esto es parte de ello…

Bómbax

José A. Mari- BOMBAX CEIBA -MALVACEAE. Bombax- de la palabra griega para la seda, en referencia a la fibra de la fruta; ceiba- del nombre taíno para el árbol. La bómbax es nativa de China y el sureste de Asia, desde la India hasta Filipinas y el norte de Australia. En su distribución natural alcanza los 130 pies de altura, con un tronco espinoso de hasta 9 pies de diámetro apoyado por raíces tabulares. Las hojas miden hasta 2 pies de largo y tienen hasta siete hojuelas que parten de un punto central, las más grandes de hasta 10 pulgadas de largo.

Las flores miden hasta 5 pulgadas de ancho, abren de noche y producen mucho néctar para atraer alevillas (mariposas nocturnas) y murciélagos. Las frutas son cápsulas duras, de hasta 6 pulgadas de largo, que abren para liberar muchas semillas rodeadas de fibras que parecen algodón. La bómbax florece temprano en la primavera y las frutas abren tarde en la misma temporada, cuando se produce el follaje nuevo.

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José Mari Mutt nació y se crió en Mayagüez, Puerto Rico. Obtuvo el grado de Bachiller en Zoología en el Recinto Universitario de Mayagüez (RUM) de la Universidad de Puerto Rico y los grados de Maestro y Doctor en Entomología en la Universidad de Illinois. Durante 35 años trabajó como profesor de Biología en el RUM. Fue Editor del Caribbean Journal of Science durante doce años y Director del Departamento de Biología, de la Oficina de Publicaciones del Colegio de Artes y Ciencias, de la Oficina de Estudios Graduados y de la Biblioteca General. Casi una centena de artículos científicos y especializados dan cuenta de su intensa y comprometida trayectoria. Una de sus más recientes iniciativas es Ediciones Digitales, un proyecto académico de acceso abierto, sin fines de lucro y sin más propósito que compartir en la red los resultados de diversas investigaciones.

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