No saber lo que ha sucedido antes de nosotros es ser incesantemente niños. No dejar saber lo que sucede en nuestro tiempo es ser intensamente irresponsables con las futuras generaciones. Un espí­ritu histórico no puede tener dudas de que ha llegado el tiempo de la resurrección de nuestro pasado, de la afirmación del presente y la esperanza del futuro. Esto es parte de ello…

Paloma Turca -Patagioenas squamosa

Paloma Turca Patagioenas squamosa

José A. Mari Mut -Carlos A. Delannoy Juliá- La Paloma Turca (Scalynaped Pigeon) reside todo el año en Puerto Rico. Es la paloma más grande en la isla. Habita a través de las Antillas con la excepción de las Bahamas y Jamaica.

Mide hasta 16 pulgadas. Vive en bosques, fincas y arboledas cercanas a áreas urbanas, donde se alimenta de frutas, semillas y caracoles que recoge del suelo o remueve de la vegetación. Anida mayormente de marzo a julio. Construye una plataforma de palitos en una rama, sobre una bromelia arbórea, o entre hojas de palma, y en el suelo de islotes libres de depredadores. Pone uno o dos huevos blancos que ambos adultos incuban por 15 días.

Se distingue por la cabeza, cuello y pecho de color púrpura, con el resto del cuerpo gris; las plumas del cuello parecen escamas. Tiene un anillo rojo y otro amarillento o crema alrededor de cada ojo. Las patas son rosadas o rojizas y el pico es blando y recto, con opérculos o tapitas rojizas cubriendo las aperturas nasales. Los dos sexos son similares pero la coloración del macho es más intensa. En la universidad se observa en arboledas, franjas de bosque y en las palmas reales del campus.

Anida en la Finca Alzamora, cerca del complejo de Ingeniería Civil y Química, y detrás del edificio de Biología.

Foto: Richard Crook.

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José Mari Mutt nació y se crió en Mayagüez, Puerto Rico. Obtuvo el grado de Bachiller en Zoología en el Recinto Universitario de Mayagüez (RUM) de la Universidad de Puerto Rico y los grados de Maestro y Doctor en Entomología en la Universidad de Illinois. Durante 35 años trabajó como profesor de Biología en el RUM. Fue Editor del Caribbean Journal of Science durante doce años y Director del Departamento de Biología, de la Oficina de Publicaciones del Colegio de Artes y Ciencias, de la Oficina de Estudios Graduados y de la Biblioteca General. Casi una centena de artículos científicos y especializados dan cuenta de su intensa y comprometida trayectoria. Una de sus más recientes iniciativas es Ediciones Digitales, un proyecto académico de acceso abierto, sin fines de lucro y sin más propósito que compartir en la red los resultados de diversas investigaciones.